La Réserve de Biterne

Une réserve naturelle


Il s'agit d'une réserve naturelle (de chasse et de faune sauvage précisément) située sur la commune d'Arthun (42) dans le Nord-Ouest de la plaine du Forez. Fondée en 1987, la Réserve de Biterne s'étend sur 38 hectares et est composée de trois étangs entourés de prairies et de bocage. Elle accueille donc principalement des animaux sauvages, et surtout des oiseaux, intimement liés à la présence d'eau. Elle est la propriété de la Fondation Nationale pour la Protection des Habitats de la Faune Sauvage : www.fondationdeschasseurs.com . La Réserve est gérée, c'est-à-dire entretenue et animée, par la Fédération Départementale des Chasseurs de la Loire



Une zone refuge pour les oiseaux migrateurs


La création de cette réserve répondait, et répond toujours, à une volonté de proposer une zone refuge pour les oiseaux migrateurs entre l'Europe du Nord et celle du Sud. L'objectif premier de la réserve est donc un objectif scientifique. A cet égard, les oiseaux sont recensés, des études sont menées sur certaines espèces faunistiques/floristiques et des aménagements du milieu naturel sont opérés afin d'optimiser la capacité d'accueil du site.
Attention, la Réserve n'est ni un zoo ni un parc. Les animaux la fréquentant sont sauvages. Ils sont donc sensibles à la présence humaine. Leur nombre peut énormément varier d'un heure à une autre, d'un jour à l'autre, selon les saisons et selon les conditions météo. Le silence, le calme, la patience et la curiosité sont les clés pour des observations réussies.

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la Réserve de Biterne s'étend sur 38 hectares
et est composée de trois étangs

La Maison des étangs du Forez

Ouverte en 2012 au sein d'une ancienne ferme en pisé rénovée, la Maison des étangs du Forez constitue un lieu d'accueil et de renseignements sur la Réserve de Biterne et, comme son nom l'indique, sur tout ce qui a trait aux étangs foréziens. N'hésitez donc pas à pousser ses portes pendant les jours et horaires d'ouverture (ou de nous contacter par mail et téléphone). A l'intérieur, un guide se fera un plaisir d'être à votre écoute.

C'est également un lieu unique et étonnant pour la découverte de l'univers des étangs foréziens et ce à destination de tous les publics : familles, scolaires, centres de loisirs, groupes, etc. En effet, à l'étage, une exposition payante, ludique et interactive, propose de vous glisser dans la peau d'un journaliste et de partir enquêter afin de savoir si les étangs sont menacés... Faune, flore, histoire, activités humaines, gestion/entretien, les étangs n'auront plus de secrets pour vous !

C'est aussi depuis l'observatoire situé à l'intérieur et à l'étage de la Maison que vous pourrez bénéficier d'une des plus belles vues sur les étangs de la Réserve avec en prime longue-vue, jumelles et commentaires du guide. Pour compléter votre visite et votre balade, un chemin de randonnée (balisage blanc et jaune) est à votre disposition. Cet itinéraire plat et sans difficulté vous propose une boucle de 9km (variante de 7km) sur Arthun. L'occasion de découvrir le riche patrimoine de cette commune : étangs, bocage, maisons en pisé, église romane.

Enfin, c'est un espace également ouvert aux institutions, collectivités, associations, entreprises en lien avec l'environnement, le patrimoine, l'histoire, le Forez/la Loire, afin d'organiser des réunions de travail dans un cadre atypique. Pour en savoir plus sur la Maison des étangs du Forez, consultez la rubrique « Préparez votre visite ».

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La Maison des étangs du Forez
constitue un lieu d'accueil et de renseignements sur la Réserve de Biterne